Уильям Сидни Портер (О\'Генри).Позвольте - ка ваш пульс

Уильям Сидни Портер (О'Генри).Позвольте - ка ваш пульс

Рассказ «Позвольте-ка ваш пульс», написанный осенью 1909 года,— последнее законченное произведение Уильяма Сиднея Портера, вошедшего с мировую литературу под псевдонимом О. Генри (иногда его понимают как ирландскую фамилию ОТенри, кстати, абсолютно невозможную, и такой несуразный гибрид, вероятно, очень повеселил бы самого писателя, большого насмешника и мистификатора). С. Генри оставалось жить несколько месяцев, он действительно был болен многими из перечисленных в рассказе болезнями, но сам он называл свое состояние «неврастенией» и всегда посмеивался над преувеличенными заботами о здоровье, а главное, никогда не поддавался унынию. Возможно, будь у него в запасе такой же «родственник Джон», как у героя рассказа, и не будь за плечами сорока семи лет нелегкой жизни, он бы тоже «встряхнулся от болезней», как неоднократно бывало раньше. В рассказе, во всяком случае, это ему удалось. «Может быть, нигде юмористическая фантазия О. Генри не разыгралась с такой озорной свободой и лукавством»,— пишет советский биограф писателя. Рассказ непохож на привычные новеллы О. Генри, но если он и уступает многим из них по виртуозности сюжета, то многие же и превосходит своим мягким юмором. Это один из самых его веселых, «искристых» рассказов, совершенно свободный от тех подставных неожиданностей, от которых сам писатель к тому времени как раз и стремился избавляться.
Рассказ вошел в состав посмертного сборника «Всего понемножку» и был впервые переведен на русский язык в 1924 году. Предлагаем читателям новый перевод.